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紅茶?綠茶?烏龍茶?茶到底該如何分類    

 BY SCENTEA

常聽到朋友詢問,紅茶、綠茶、烏龍茶、普洱茶、阿薩姆紅茶、紅玉紅茶、高山烏龍茶,茶的種類那麼多,我喝的明明就是東方美人,為何說是青茶? 阿薩姆不是紅茶嗎,阿薩姆綠茶又是什麼東西?其實,茶的分類方式非常多種,最常溝通的為「發酵程度」與「茶樹品種」的分類方式,而我們又常把這兩種給混淆,所以當中的差異為何,我們簡單跟大家說明。

一、依「發酵程度」區分

最常見的分類方式是採「發酵程度」,分為綠茶、黃茶、白茶、青茶(烏龍茶)、紅茶及黑茶,共六種。發酵指的是茶菁(剛從樹葉上摘採下來的新鮮葉子)在做成茶葉成品的過程中,將葉子破壞,並使茶菁內的多酚類物質與空氣接觸發生氧化作用,而後產生香氣與甘味。而發酵程度不同,也會使得茶香、茶色及茶味完全不相同。

二、依「茶樹品種」區分

全球茶樹的種類繁多,在台灣常見的種植品種包含:青心烏龍、金萱(台茶12號)、青心大冇、翠玉(台茶13號)、四季春、鐵觀音、紅玉(台茶18號)、紅韻(台茶21號)等。

為能促進台灣茶業發展與加強茶葉研究,因此有「行政院農業委員會茶業改良場」協助培育優秀茶樹品種,並針對新的育種進行編號與命名,如:台茶12號(命名為金萱)、台茶18號(命名為紅玉)、台茶21號(命名為紅韻)。

上述兩種為最常見的分類方式,而不同的茶樹品種可以依照不同的發酵程度,製作成不同的茶。如紅玉(台茶18號)的這個品種,可以製作成綠茶、烏龍茶或紅茶。但每種茶樹品種都有最適合的製作方式,而紅玉(台茶18號)製成紅茶的茶湯滋味最好,也因此我們最常喝到的為紅玉紅茶。所以將「發酵程度」與「茶樹品種」兩種不同分類方式給釐清後,就會更清楚了。